Scott Bradley, un mag de la música

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Els inoblidables Tom i Jerry

Qui no recorda aquests dos personatges que ens van fer passar moments tan divertits i que encara avui podem seguir a través de YouTube. Per què Tom i Jerry? Doncs per la senzilla raó que l’autor de la música d’aquests dibuixos va ser un compositor extraordinari: Scott Bradley. És sobre ell que vull dedicar aquest escrit.

Ja feia anys que admirava la música d’aquesta famosa sèrie produïda per la Metro-Goldwyn-Mayer, i sempre pensava en l’enorme habilitat del seu autor a l’hora de descriure les escenes de velocitat de Fòrmula 1. Escriure música a un tempo tan ràpid com requerien les corredisses de Tom i Jerry era un repte només a l’abast d’un compositor fora de sèrie.

Scott Bradley, nascut el 1891 i mort el 1977 va ser un pianista, director d’orquestra i improvisador, que tenia una tècnica compositiva que abastava tot tipus de música. La clàssica, especialment, però també el jazz, la música swing, la música popular, l’electrònica, la música per a banda i, fins i tot, la música dodecafònica, que va utilitzar en moments puntuals.

Scott Bradley, al piano

L’any 1926 es va traslladar a Los Angeles, contractat per la Disney com a pianista. Però va ser a partir de 1930, quan va començar la seva llarga carrera amb la Metro-Goldwynn-Mayer com a compositor. Vull recordar que Bradley, a més de la immensa quantitat de temes propis, intercanviava de la manera més natural fragments de peces de Beethoven, Rossini, Mozart, Txaikovski, Liszt, valsos d’Strauss, i d’altres; que s’escoltaven de sobte, provocant una sorpresa inesperada.

Pel que fa a les instrumentacions, qualsevol instrument, fins i tot algun d’inventat, podia servir per a un instant, a vegades de tan sols mig segon. Utilitzava, a més dels habituals de l’orquestra, ukeleles, maraques, campanes, vibràfons, el xarleston, esquellots, l’acordió, xiulets, i un llarg etcètera.

Tant Scott Bradley com el seu col·lega Carl Stalling (nascut el mateix any i també una gran figura de l’anomenada Golden Age), van crear el que es coneix com a click track, que era el sistema de sincronització de melodies i efectes sonors amb les imatges. En una pista enregistraven petits clicks, que es repetien periòdicament en la pista corresponent. Després, en els fotogrames de la pel·lícula, sobre la imatge també es feien petites senyals que havien de correspondre al lloc precís on estaven situats els clicks. Era la manera de sincronitzar imatge i so. És així com es va il·lustrar Tom i Jerry. Naturalment, anys després, amb la vinguda de la informàtica i la tecnologia digital, es va facilitar enormement tot aquest treball que abans estava en mans només de superdotats.

Scott Bradley (assegut) i el director Tex Avery

Scott Bradley, assegut, i el director Tex Avery

Per a la seva tasca, Bradley disposava d’una orquestra de vint músics, entre corda, vent i una gran quantitat d’instruments de percussió. Tots eren professionals de primer ordre, i ell mateix demanava una llibertat total d’expressió, és a dir música no relacionada amb els estàndards convencionals, sinó simplement fruït de l’emoció.

Bradley n’estava orgullós de la seva “música divertida”, i de jugar amb tots els efectes instrumentals possibles. Una música que expressés una escena de manera vital, tenint en compte que els principals elements eren el ritme, el to, el frasseig i la càrrega humorística. A més, utilitzava la dissonància com a element de contrast, per a subratllar la violència dels dos protagonistes. La seva intenció era més profunda: intentava oferir una situació musical que evoquès els pensaments i les emocions dels protagonistes en qualsevol circumstància.

i compte que escriure música que il·lustri eescenes de la rapidesa de Tom i Jerry era en aquella època gairebé impossible, a no ser que al darrera hi hagués un músic com Bradley. Actualment, en l’era digital, ja no és tan necessari. De totes maneres, tenim el testimoni del seu treball, ben imprès en partitures que per a mi tenen un valor immens. És, sens dubte, una música alliberadora. Gràcies, Scott Bradley!

D’entre els diferents episodis de dibuixos animats de Tom i Jerry, n’hi ha un que m’agrada especialment. Es tracta d’una mena de suite, que interpreta l’orquestra de la BBC Proms. La interpretació és excel·lent i el que més impacta és l’entrega dels músics i com gaudeixen d’aquesta música escrita amb tanta invenció i bon gust.

Jordi Cervelló

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SCOTT BRADLEY, UN MAGO DE LA MUSICA

Los inolvidables Tom y Jerry

¿Quién no recuerda a Tom y Jerry, la famosa serie de la Metro-Goldwyn-Mayer de los años cuarenta? Tenemos la gran suerte que a día de hoy podemos recrearnos a través de YouTube con las aventuras de estos dos personajes. Pero lo que dio alma, vida y emoción a la serie fue una música genial, creada por Scott Bradley. Sobre este músico dedico hoy este escrito. Hacía muchos años que sentía gran admiración por la música que recrea las famosas historietas de esta serie de dibujos animados. Pensaba, que habilidad para describir unas escenas que obligan a un ritmo vertiginoso, como eran las persecuciones entre Tom y Jerry. Que habilidad técnica tenía el autor de estos dibujos animados.

Scott Bradley nació el año 1891 y murión en 1977. Era pianista, director de orquesta e improvisador. Tenía una técnica completísima. Conocía a fondo la música clásica, el jazz, el swing, la música popular, la música electrònica, la música para banda e incluso la música dodecafónica, que adaptó para momentos puntuales.

Fue en 1926 cuando se trasladó a Los Angeles, contratado por la Disney en calidad de pianista. Sería a partir de 1930 cuando empezaría su larga carrera con la Metro-Goldwyn-Mayer como compositor. Quiero recordar que Bradley, además de tantos y tantos temas propios tenía por costumbre intercalar música o fragmentos de grandes autores clásicos, como Rossini, Beethoven, Mozart, Tchaikovsky, Liszt o valses de Johann Strauss, que aparecían repentinamente provocando una inevitable sorpresa. Y en lo que a las instrumentaciones se refiere, cualquier instrumento podía ser útil. Además de los habituales de la orquesta, utilizaba ukeleles, maracas, companas, vibráfonos, xilofones, el charlestón, el acordeón y todo tipo de silbidos.

Tanto Scott Bradley como su colega Carl Stalling (nacido también el mismo año y figura de lo que se llamó Golden Age), crearon lo que se conoce como “click track”, un sistema de sincronización de melodías y efectos sonoros con imágenes. En una pista se grababan pequeños “clicks”, que se repetían periódicamente en la pista correspondiente. Después, en los fotogramas de la película, sobre la imagen, se hacían pequeñas señales que tenían que corresponder con el lugar preciso en el que estaban situados los “click”. Era la manera de sincronizar la imagen y el sonido. Así fue como se ilustraron las películas de Tom y Jerry. Naturalmente, años más tarde, con la llegada de la informática y la tecnología digital, se facilitó enormemente el trabajo que antes solo estaba en manos de músicos superdotados.

Scott Bradley disponía para su labor de una orquesta de unos veinte músicos, entre instrumentistas de cuerda, viento y percusión. Todos eran profesionales de primer orden, y el mismo Bradley pedía a sus superiores absoluta libertad de expresión, huyendo de estandars convencionales y haciendo una música que fuera fruto de la imaginación. Bradley se sentía orgulloso de su “música divertida” y de jugar con todos los efectos orquestales posibles. Una música que expresara la escena de manera vital, teniendo en cuenta que el ritmo, el tono, el fraseo y el sentido del humor fuesen los elementos principales.

Además, utilizaba la disonancia como elemento de contraste para subrayar la violencia de los dos protagonistas. Pero su intención iba más allá: intentaba ofrecer una situación musical que evocara los pensamientos y las emociones de los protagonistas en cualquier circunstancia.

Escribir música para ilustrar escenas con una acción de tanta rapidez como las de Tom y Jerry sería imposible para un compositor actual. Requería un músico extraordinario, como era Bradley. Hoy en día, gracias a la técnica digital, ya no es tan necesario. Pero el trabajo de Bradley ya está hecho y bien impreso en partituras, que para mi tienen un valor inmenso. Además de una música entrañable, fresca y liberadora. ¡Gracias, Scott Bradley!

Por lo que se refiere a grabaciones, es facil encontrar capítulos de Tom y Jerry en YouTube. Yo recomiendo especialmente una grabación en la que podemos contemplar a una orquesta y al director. Se trata de una suite de pocos minutos, a cargo de la Orquesta BBC Proms. La interpretación es fenomenal e impacta la entrega de los músicos, que disfrutan interpretando una música instrumentada genialmente. 

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